Relaciones ruso-israelíes, pasado, presente y futuro: una posible visión desde Moscú
Escrito por Jonathan Benavides | @J__Benavides   
Miércoles, 09 de Noviembre de 2022 00:00

altLas relaciones entre Rusia e Israel tienen una historia corta pero muy dramática, llena de giros bruscos.

Ya en Agosto de 1948, en medio de la primera guerra árabe-israelí, la Unión Soviética abrió su misión en Tel Aviv, transformándola en una embajada en Junio de 1954. Poco después, sin embargo, bajo la influencia de una Guerra Fría de confrontación, las relaciones entre los dos países comenzaron a deteriorarse. La guerra de 1967 provocó la ruptura de relaciones diplomáticas. El contacto entre los dos países se redujo al mínimo.

 

Perestroika y la Normalización de las Relaciones de 1991 a 2004

La situación cambió durante los años de la perestroika y la liberalización general del régimen soviético. La Unión Soviética se derrumbó. Solo a fines de la década de 1990, Moscú comenzó su transición gradual hacia la llamada política exterior pragmática. El nuevo concepto de “compromiso selectivo” formulado por Rusia durante este período marcó el rumbo para una integración razonable en la política mundial y la economía global. En 1991 se restablecieron las relaciones diplomáticas entre Rusia e Israel, marcando una nueva etapa de las relaciones bilaterales. Fue un proceso largo y difícil, que se puede llamar normalización.

La primera tarea fue crear un marco legal integral para las relaciones ruso-israelíes e identificar áreas prioritarias para la cooperación. Este se ha convertido en el contenido central de la normalización de las relaciones bilaterales. El mecanismo bilateral existente se basa en dieciseis acuerdos intergubernamentales que continúan adquiriendo un nuevo significado y perspectiva a medida que se desarrollan las relaciones.

 

Dificultades durante este Período

Inicialmente, el restablecimiento de las relaciones diplomáticas con Israel provocó una sensación de euforia. Los primeros años vieron un creciente interés mutuo y un notable aumento de los contactos culturales y diplomáticos. Los rusos que llegaban a Israel vieron un país donde las especificidades regionales y el estilo de vida occidental se mezclaban de alguna manera. Pero ya a mediados de la década de 1990 surgieron valoraciones más sobrias, a veces frustradas. Durante la primera etapa del período de normalización, las relaciones fueron en gran parte formales. Israel los limitó a fortalecer los lazos con los judíos de Rusia y alentar su inmigración a Israel, así como la importación de portadores de energía. En términos de los intereses de Rusia en el Medio Oriente, la vía israelí había sido durante mucho tiempo relativamente periférica en comparación con Irán, Siria y partes del norte de África. Al mismo tiempo, sin embargo, el volumen de negocios comerciales, el flujo de turistas y los lazos culturales entre los dos países continuaron creciendo de manera constante.

Durante este período, fue evidente que las relaciones ruso-israelíes en desarrollo incluían intereses, tendencias y desafíos coincidentes. Rusia e Israel son Estados multiétnicos y multirreligiosos. Ambos se enfrentan a la tarea de integrar a personas de diferentes religiones y culturas en un mismo entorno sociopolítico. La seguridad es el problema más importante que enfrentan los dos países. Ambos países enfrentan un problema común de terrorismo islamista. Los dos sufrieron crisis económicas y financieras, abriéndose camino a través de las dificultades de la liberalización económica. Ambos Estados pasaron por el proceso de privatización, que implicó un cambio radical en el estatus de la propiedad estatal y del Estado mismo. Los intereses compartidos siempre han estado en el centro de una posible asociación.

Sin embargo, también surgieron una serie de discrepancias y contradicciones entre las posiciones de los dos países. Entre Rusia e Israel, quedan una serie de “puntos dolorosos” que han tenido un impacto significativo en su relación. Las relaciones intergubernamentales entre los países sólo pueden entenderse en el contexto estratégico regional general.

Al mismo tiempo, los intereses en conflicto y ciertas inconsistencias en las posiciones son perfectamente normales. Todos los países, incluso socios tan cercanos como Estados Unidos e Israel, tienen intereses o posiciones contradictorias. Es bastante natural que tales discrepancias existan también entre Rusia e Israel. Entre ellos se encuentran los siguientes:

a. Los países tienen diferentes posiciones sobre el programa nuclear de Irán.

b. Los suministros rusos de armas convencionales avanzadas a regímenes hostiles a Israel a veces terminan en manos de Hezbolá y otras organizaciones terroristas, en contra de las intenciones de Rusia.

c. En contraste con la posición de Israel, Rusia ve el conflicto israelí-palestino como un tema “central” para todo el Oriente Medio con un “papel clave en las principales crisis regionales”.

La dimensión social juega un papel importante en el desarrollo de las relaciones ruso-israelíes. Todavía hay cierta ambigüedad, desconfianza y sospecha en la actitud de la sociedad israelí hacia Rusia. Tradicionalmente, la élite israelí ha percibido a Rusia como un país de valores extraños y cultura política ajena, mientras que en Rusia todavía hay vestigios de antisemitismo interno y sospecha hacia Israel como un satélite estadounidense. Algunos rusos todavía se oponen a Israel, aunque más culpan a Estados Unidos por todas las dificultades y fracasos de las políticas interna y exterior de Rusia, incluso en el Oriente Medio. Por ejemplo, las encuestas del Centro Sociológico Levada de 2019 muestran que cuando se les pide que identifiquen quién es el culpable de “la continuación del derramamiento de sangre y la inestabilidad en el Oriente Medio”, más que los árabes (14% de los encuestados) e Israel (12%), los rusos culpan a los estadounidenses y la OTAN (30%). Curiosamente, el 6% de la población apoya a Israel en sus “esfuerzos para detener el terrorismo”, pero aquellos que están dispuestos a “apoyar a los palestinos en su lucha contra Israel” son menos numerosos y constituyen solo el 4% de la población. Aproximadamente la misma cantidad de encuestados votó por dos posiciones mutuamente excluyentes: “hacer todo lo posible para resolver el conflicto de manera pacífica” (38%) y “mantenerse alejado, sin interferir en el conflicto” (34%).

Según las encuestas de opinión pública israelíes, la actitud de los israelíes hacia Rusia también es bastante complicada. Las encuestas del Instituto Smith lo confirman: el 62% de los israelíes (judíos) cree que Moscú es pro-palestina, y solo el 5% de los encuestados dijo que Rusia simpatiza con Israel. En Israel, cualquier manifestación de la política amistosa de Rusia hacia el mundo árabe y musulmán encuentra una respuesta abiertamente dolorosa y sospechosa. Sin embargo, cada vez que hay una crisis, inevitablemente los israelíes enfatizan el carácter amistoso de sus relaciones con Moscú y su negativa a agravar aún más la situación, y viceversa. En el caso de Irán, Israel necesita más que nunca una relación cercana y confidencial con Rusia. Así, a pesar de las serias diferencias, a nivel gubernamental las relaciones bilaterales se desarrollan con bastante éxito en general.

 

El estado actual de las relaciones

Durante los últimos cinco años, el componente ruso de la política exterior de Israel ha ido ganando terreno. En Israel, el período actual en las relaciones con Moscú ha sido calificado como un “avance en las relaciones bilaterales”. Este proceso en Moscú está parcialmente relacionado con el hecho de que Avigdor Lieberman se haya convertido en jefe del Ministerio de Relaciones Exteriores de Israel, Ministro de Defensa y de Finanzas, y que los puestos gubernamentales importantes estén ocupados por inmigrantes de la ex Unión Soviética. Pero creemos que esto no es todo. El proceso fue moldeado en gran medida por las complejas relaciones que existieron entre el gobierno israelí y la administración Obama, con su “nueva interpretación” de los intereses estadounidenses en el Oriente Medio. La creciente influencia de Rusia en los procesos políticos, económicos y estratégicos en todo el mundo, así como la situación regional después de las “revoluciones árabes”, también deben considerarse factores cada vez más influyentes. En el nuevo entorno posterior a las revoluciones árabes, Rusia necesita ampliar la cooperación con países amigos.

Un aumento sustancial de las capacidades estratégicas que Rusia había ganado previamente en el Oriente Medio es solo uno de los cambios visibles en la región. El aspecto más doloroso de este proceso para la diplomacia rusa es la desaparición total o el debilitamiento de los regímenes en algunos países árabes que han sido aliados de Rusia. Los cambios alarmantes en la región, por otro lado, han contribuido a la decisión de Israel de elevar sus relaciones con Rusia a un nuevo nivel.

En estos días asistimos al desarrollo paulatino de las relaciones en todos los ámbitos. Rusia aprecia mucho el reciente apoyo ideológico y la comprensión de Israel sobre cuestiones históricas y políticas extremadamente delicadas e importantes, como la situación en Chechenia, el conflicto entre Georgia y Abjasia y el reconocimiento del papel del Ejército Rojo en la victoria sobre los nazis. Recientemente se han dado varios pasos muy importantes en esta dirección, incluida la transferencia de los derechos de propiedad sobre el Complejo Sergevsky en Jerusalén a la Federación Rusa (las negociaciones sobre este tema tomaron más de 20 años) y la eliminación del régimen de visas entre los dos países. El desarrollo de lazos militares y la cooperación continua en la exploración espacial también se encuentran entre los últimos avances. Los satélites israelíes Amos-2, Eros-B y Eros-B1, por nombrar solo algunos, se pusieron en órbita con la ayuda de cohetes Soyuz rusos. Israel Aerospace Industries y Rusia han firmado un acuerdo por valor de 400 millones de dólares para el suministro de vehículos no tripulados, y el presidente ruso canceló una venta prevista a Irán de misiles S-300 que, de desplegarse, impedirían un ataque a las instalaciones nucleares de Irán. Está en marcha el acuerdo de cooperación en ciencia y se están negociando otros temas vitales como el establecimiento de una zona de libre comercio.

Existe un factor adicional en lo que comúnmente se denominan las peculiaridades de las relaciones bilaterales: el denominado “factor ruso” con los matices que aporta a las relaciones. Rusia necesita mantener una relación estable y amistosa con la población de habla rusa de Israel. A Rusia le interesa que la “comunidad rusa”, sin dejar de ser ciudadanos leales de Israel, perciba a Rusia positivamente y mantenga buenas relaciones con ella. Rusia es perfectamente consciente de que Israel seguirá comunicándose con la comunidad judía rusa, hacia cuyo futuro Israel está lejos de ser indiferente. La interrelación entre estos aspectos es un tema aparte que necesita ser tratado con seriedad.

Rusia entiende que la comunidad de inmigrantes de la ex Unión Soviética no se identifica plenamente con los intereses políticos de Rusia. De ninguna manera presionan el acercamiento israelí-ruso “sin condiciones”. Pero los israelíes “rusos” aún pueden convertirse en uno de los elementos clave de la cooperación mutuamente beneficiosa.

Se ha creado en Israel un grupo de trabajo sobre el diálogo estratégico con Rusia. En el pasado, Jerusalén podría haber tenido tal diálogo solo con los Estados Unidos. Algunos expertos rusos e israelíes incluso han comenzado a discutir una asociación estratégica entre Israel y Rusia, aunque esto parece, cuanto menos, prematuro. Las relaciones bilaterales ruso-israelíes todavía están lejos del nivel de una asociación estratégica. Recordemos que en la historia de las relaciones EE.UU.-Israel tomó más de una década para que los dos países firmaran su primer memorando de cooperación estratégica (en 1979, con serias limitaciones). Sin embargo, el potencial para hacer avanzar la relación entre Rusia e Israel es bastante alto.

En la planificación para el futuro, la situación actual en Oriente Medio plantea el grave problema de elegir socios regionales y estratégicos e identificar “amigos y enemigos” (en la línea de “quién es amigo de quién y quién es aliado contra quién”). Al igual que Rusia, Israel está trabajando para expandir su influencia en el ámbito internacional y regional mediante la búsqueda de nuevos socios. Las relaciones fundamentalmente nuevas con Azerbaiyán, Grecia y Chipre son importantes peldaños en este camino.

El descubrimiento de yacimientos de gas natural en los territorios marinos de Chipre y el enfriamiento de las relaciones entre Israel y Turquía (a pesar de la visita del presidente israelí Isaac Herzog a Ankara en Marzo pasado) han llevado a una convergencia de intereses entre Nicosia y Jerusalén. La visita que Shimon Peres realizara a Chipre durante su presidencia fue un gran éxito. Chipre tiene estrechos vínculos con la capital rusa. Existe la posibilidad de una nueva alianza que involucre a Rusia, Israel, Chipre y Grecia. La unión de Creta y los Balcanes a esta alianza generaría aún más oportunidades nuevas.

Mi análisis con respecto a las perspectivas de la cooperación entre Rusia e Israel es de cauto optimismo. La situación en el mundo, y especialmente en el Oriente Medio, está cambiando rápidamente. Así son las causas de las incongruencias y contradicciones entre los intereses nacionales de ambos países. Por lo tanto, se enfrenta un desafío vital para crear ciertos mecanismos que regulen la cooperación entre los dos Estados mientras sostienen o superan las contradicciones. En general, el desarrollo de las relaciones con Israel es, sin duda, de interés para Rusia. Israel es “un país pequeño pero inteligente”, como señaló una vez el presidente Shimon Peres. El enorme tamaño y el mercado de Rusia junto con la economía de alta tecnología israelí crean amplias oportunidades para un movimiento conjunto hacia la prosperidad y la seguridad, a pesar del actual contexto del conflicto en Ucrania.

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