¿Por qué la OTAN aceptó a los antiguos Estados del Pacto de Varsovia en la alianza?
Escrito por Jonathan Benavides | @J__Benavides   
Miércoles, 25 de Mayo de 2022 00:00

altCuando el presidente ruso Vladimir Putin inició la invasión militar de Ucrania el 24 de Febrero pasado, la presunta razón detrás

de este acto de agresión territorial extraordinaria fue que la expansión hacia el este de la Organización del Tratado del Atlántico Norte (OTAN) amenazó en algún momento indefinido en el futuro con permitir que Ucrania se una a la agrupación como un aliado de la alianza y así llevar una formidable coalición de seguridad transatlántica a una distancia sorprendente de las fronteras occidentales de Rusia. Esta justificación ofrecida por Rusia como motivo para emprender una guerra terrestre, incluidos los ataques contra la infraestructura civil y la devastación esperada en términos de víctimas humanas y daños a la propiedad, ha sido objeto de un escrutinio cada vez mayor. En este contexto, comprender la historia del desafío de la OTAN a la postura de seguridad de Rusia ayudaría a identificar las raíces de este conflicto. También podría proporcionar una imagen más clara de qué arreglos institucionales y garantías podría aceptar el Kremlin como suficientes para retirar sus tropas y armamento y entablar un diálogo con la administración del presidente ucraniano Volodymyr Zelensky.

 

¿Cuáles son los orígenes de la OTAN y por qué le importa a Rusia?

La misión autodeclarada de la OTAN cuando surgió el 4 de Abril de 1949 tenía tres vertientes: disuadir el expansionismo soviético; prohibir el resurgimiento del militarismo nacionalista en Europa a través de una fuerte presencia norteamericana en el continente y fomentar la integración política europea. Claramente, el legado del flagelo nazi y la Segunda Guerra Mundial pesaron mucho en la mente de los miembros fundadores de la OTAN. Aunque la OTAN afirma que solo es parcialmente cierto que su propia creación fue para contrarrestar la amenaza de la antigua Unión Soviética, hubo un fuerte énfasis en la cooperación militar y la defensa colectiva en sus cláusulas. Por ejemplo, el artículo 5 del Tratado proclama que “un ataque armado contra uno o más de ellos… será considerado un ataque contra todos ellos” y que después de tal ataque la alianza debe actuar en conjunto contra la agresión sufrida.

El contexto más amplio en ese momento era que en 1955, un momento en que la Guerra Fría estaba ganando impulso, la Unión Soviética inscribió a las repúblicas socialistas de Europa Central y Oriental en el Pacto de Varsovia, incluida Albania (que se retiró en 1968), Bulgaria, Checoslovaquia, Alemania Oriental, Hungría, Polonia y Rumania. El Pacto, esencialmente una alianza político-militar, fue visto como un contrapeso estratégico directo a la OTAN, y su enfoque en ese momento era el hecho de que mientras Alemania Oriental todavía era parte del territorio ocupado soviético de Alemania, la República Federal de Alemania se había unido a la OTAN en Mayo de 1955, y Moscú comenzó a preocuparse por las consecuencias de una Alemania Occidental fortalecida y rearmada en su frontera. Como alianza unificada, multilateral, política y militar, el Pacto de Varsovia tenía como objetivo vincular más estrechamente a las capitales de Europa del Este con Moscú, lo que efectivamente hizo durante varias décadas en el marco de las peores hostilidades de la Guerra Fría. De hecho, el Pacto incluso le dio a la Unión Soviética la opción de contener los levantamientos civiles y la disidencia en los Estados satélites europeos, incluidos Hungría en 1956, Checoslovaquia en 1968 y Polonia en 1980-1981.

Todo eso comenzó a desmoronarse a fines de la década de 1980, cuando la mera presión a la baja de la inevitable desaceleración económica en la mayoría de los aliados del Pacto de Europa del Este redujo el potencial de cooperación militar para marcar una diferencia real estratégicamente en toda la región. Por lo tanto, no fue una sorpresa que en Septiembre de 1990 Alemania Oriental abandonara el Pacto para reunificarse con Alemania Occidental, y pronto Checoslovaquia, Hungría y Polonia se retiraron de todos los ejercicios militares del Pacto de Varsovia. El Pacto se disolvió oficialmente a principios de 1991 después de la disolución de la propia Unión Soviética.

 

¿Cuáles fueron las rondas de expansiones realizadas por la OTAN?

Incluso cuando la Unión Soviética se desintegró, en Rusia y las antiguas repúblicas soviéticas, la OTAN, envalentonada por las circunstancias y el optimismo de que el equilibrio de poder mundial se inclinaba a su favor, se embarcó en un camino de expansión. Durante la administración del presidente estadounidense Bill Clinton, la OTAN comenzó, en sucesivas rondas de negociación y expansión, a atraer a los antiguos Estados del Pacto de Varsovia a su membresía. Después de la reunificación, mientras que Alemania mantuvo su membresía en la OTAN, la República Checa, Hungría y Polonia se unieron a la alianza en 1999. Pero no terminó ahí: en 2004, Bulgaria, Estonia, Letonia, Lituania, Rumania, Eslovaquia y Eslovenia se unieron a la alianza. En 2009 se sumaron Albania y Croacia, en 2017 Montenegro entró en el bloque y en 2020 fue el turno de Macedonia del Norte.

 

¿Por qué Rusia es sensible a la expansión de la OTAN?

En 2008, en la semana previa a la Conferencia de Bucarest de la OTAN, los aliados de la organización dieron la bienvenida a las aspiraciones euroatlánticas de Ucrania y Georgia para ser miembros y acordaron que estos países se convertirían en miembros de la OTAN. Continuaron anunciando un período de compromiso intensivo con ambos países a un alto nivel político para abordar las preguntas aún pendientes con respecto a sus solicitudes de Plan de Acción de Membresía.

Esto encendió las alarmas en el Kremlin, porque incluso el concepto mismo de Ucrania, una nación considerada con fuertes lazos históricos primero con Rusia, era un anatema. Este desarrollo llevó a Putin a advertir al ex subsecretario de Asuntos Políticos de EE.UU., William Burns, que ningún líder ruso podría quedarse de brazos cruzados frente a los pasos hacia la membresía de Ucrania en la OTAN. Eso sería un acto hostil hacia Rusia. Esta fue solo una de las más recientes de una larga lista de acciones de los líderes de la OTAN que Rusia considera una traición política. Sin embargo, no es necesariamente el caso que Rusia tenga razón al creer eso, y para entender esto, es importante lidiar con la historia de la expansión de la OTAN y sus consecuencias.

 

¿La OTAN violó una promesa de evitar la expansión?

Una frase citada con frecuencia en esta línea de investigación es el comentario del Secretario de Estado de los EE.UU., James A. Baker, al líder soviético Mikhail Gorbachov en Febrero de 1990, que no habría extensión de la jurisdicción para las fuerzas de la OTAN, ni una sola pulgada hacia el este. Si bien Moscú aprovechó este comentario para alimentar su aparente indignación por la expansión de la OTAN en la región de los Estados bálticos, es un hecho que a principios de 1990, el lugar de la diplomacia para los Dos más Cuatro, incluidos Alemania Oriental y Occidental más los Estados Unidos, Francia, la Unión Soviética y el Reino Unido: el acuerdo era si una Alemania unificada sería parte de la OTAN. De hecho, el objetivo del Sr. Baker al hacer ese comentario era asegurar a Moscú que las estructuras de mando y las tropas de la OTAN no serían transferidas al territorio de la antigua República Democrática Alemana.

Sin embargo, fue un momento difícil en la política rusa, internamente, porque tras la disolución de la Unión Soviética, no se lograron institucionalizar las prácticas democráticas, una economía de mercado estable y un sistema sólido de orden público. Enfrentándose a todo tipo de caos en casa, el ex presidente ruso Boris Yeltsin comenzó a interpretar (muchos argumentan deliberadamente) el Tratado Dos más Cuatro como una prohibición a la expansión de la OTAN al este de Alemania. Le escribió a Clinton en Septiembre de 1993 que Rusia descartaba la opción de expandir el territorio de la OTAN hacia el este.

A lo largo de la década de 2000, Putin continuó en esta línea, hablando con creciente alarma e ira por la constante expansión de la OTAN en Europa del Este, y dijo en Munich en 2007 que “es obvio que la expansión de la OTAN no tiene ninguna relación con la modernización de la propia alianza o con garantizar la seguridad en Europa. Por el contrario, representa una grave provocación que reduce el nivel de confianza mutua”.

En 2008, tras el anuncio de la OTAN de su intención de admitir a Georgia y Ucrania en su alianza, Rusia invadió Georgia y tomó el control territorial de las regiones de Abjasia y Osetia del Sur; y en 2014, con Ucrania acercándose a una alianza económica con la Unión Europea, Rusia entró en Ucrania y se apoderó de Crimea.

Hoy, en 2022, Rusia actúa en consecuencia siguiendo esta narrativa exhortando al nacionalismo ruso en pro de argumentar sus derechos a la seguridad y defensa de su territorio frente a la provocación y amenazas de Occidente.

 

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